Causas de la caída del peloGeneral

¿Qué es la alopecia?

El término alopecia se aplica a la pérdida de cabello o vello corporal de cualquier parte del cuerpo por cualquier motivo. Hay muchas formas de alopecia, que van desde el adelgazamiento del cabello hasta la calvicie. La alopecia se clasifica en 2 categorías principales. En la alopecia que no deja cicatrices, los folículos pilosos todavía están vivos y el cabello puede crecer. En la alopecia cicatricial, los folículos pilosos se destruyen y no pueden producir más cabello.

La alopecia difusa (adelgazamiento del cabello) afecta con mayor frecuencia a los adultos mayores, tanto hombres como mujeres.

La alopecia androgénica, también conocida con los nombres de «calvicie de patrón masculino» y «alopecia femenina» puede afectar a personas de distintas edades. Es de origen genético, lo que significa que los antecedentes familiares de alopecia androgénica son un factor predisponente. Esta forma de alopecia está relacionada con una cantidad excesiva de hormonas masculinas (andrógenos) alrededor de los folículos pilosos, lo que impide el crecimiento del cabello tanto en hombres como en mujeres, que son más susceptibles a ella después de la menopausia, cuando sus cuerpos producen menos hormonas femeninas.

La mayoría de los casos de calvicie se atribuyen a la alopecia androgénica. Aproximadamente el 50% de los hombres de 50 años y el 15% de las mujeres que aún no han alcanzado la menopausia tienen alopecia androgénica más o menos pronunciada.

La alopecia areata o alopecia areata se caracteriza por algunos parches de calvicie en el cuero cabelludo donde es posible que el cabello vuelva a crecer. La alopecia areata es más común en algunas familias y suele aparecer durante la niñez. Parece que esta caída del cabello está ligada a un trastorno inmunológico, es decir, que las defensas naturales del organismo atacan por error sus propios tejidos. Una vez que se ha producido la caída del cabello, el nuevo crecimiento se bloquea durante semanas o meses en estos lugares. Este tipo de alopecia a veces afecta a personas que padecen otras enfermedades «autoinmunes» como ciertas enfermedades de la tiroides, lupus y anemia perniciosa. A veces, la alopecia areata puede provocar calvicie total (alopecia totalis) o pérdida total del vello corporal (alopecia universalis).

El efluvio telógeno es una forma de caída del cabello que a menudo se asocia con el embarazo, el uso de medicamentos, el estrés y ciertas dietas o cirugías. Se caracteriza por el paso de una mayor cantidad de cabello a la fase de reposo (telógeno), durante la cual el cabello está listo para caer. Este tipo de alopecia suele mejorar de forma espontánea a los pocos meses. Esta reacción generalmente desaparece, pero puede volverse crónica sin que el cabello vuelva a crecer.

La alopecia cicatricial es una forma de pérdida de cabello que hace que se formen áreas con cicatrices donde el cabello no volverá a crecer. Este tipo de alopecia puede deberse a diferentes factores. La candidiasis, por ejemplo, puede dejar parches de calvicie permanentes.

 

Causas

La alopecia tiene múltiples causas posibles. La caída del cabello, temporal o permanente, puede ser provocada por varios factores, a saber, alergias, irritantes, toxinas, quemaduras, lesiones e infecciones. También sabemos que ciertos medicamentos (especialmente los esteroides anabólicos), la enfermedad renal crónica, la radioterapia y la quimioterapia también pueden causar caída del cabello. La caída del cabello a veces puede ser causada por una sobredosis de vitamina A, anemia por deficiencia de hierro, disfunción de la glándula tiroides, fiebre, desequilibrio hormonal o embarazo.

Síntomas y complicaciones

El síntoma más evidente de la alopecia androgénica es la caída del cabello. La alopecia masculina afecta primero la coronilla, las sienes o ambas. Los hombres también tienden a tener una línea de cabello que retrocede. En las mujeres, la caída del cabello comienza en la parte superior de la cabeza. Los hombres a veces se quedan completamente calvos, pero las mujeres generalmente no pierden todo el cabello.

La alopecia areata se nota por una pérdida repentina de cabello que forma pequeñas manchas redondeadas en el cuero cabelludo. A veces es el vello facial o corporal el que se cae de esta manera. Las uñas de estas personas pueden tener pequeñas marcas o pequeñas depresiones en forma de copa. Este trastorno a menudo progresa en rachas entre las cuales el cabello y el vello corporal vuelven a crecer.

Diagnóstico

Aunque la caída del cabello y el vello corporal son angustiantes, la alopecia no es peligrosa, solo causa daño cosmético. Sin embargo, también podría ser un efecto secundario o un síntoma de otra afección. Para descartar esta posibilidad, debe discutir el asunto con franqueza con su médico, quien probablemente ordenará algunas pruebas que le permitirán hacer un diagnóstico. La caída del cabello o del vello corporal siempre debe ser objeto de consulta médica.

Los antecedentes familiares a menudo ayudan al médico a determinar qué forma de alopecia está presente. Ocasionalmente, puede ser necesaria una biopsia por sacabocados para determinar el tipo de alopecia. El examen del cabello o el cabello con un microscopio puede distinguir la alopecia areata de la alopecia androgénica. Otras pruebas pueden detectar una enfermedad autoinmune, como el lupus, que a veces se acompaña de alopecia.

Tratamiento y Prevención

Si bien no es posible prevenir la mayoría de los tipos de alopecia, el objetivo del tratamiento es retardar o detener la caída del cabello y luego permitir que crezca cabello nuevo.

Existen medicamentos que promueven el crecimiento del cabello. El uso de estos medicamentos, como el minoxidil * tópico y la finasterida oral, no es apropiado para todas las personas con alopecia. Los medicamentos para el crecimiento del cabello son efectivos hasta cierto punto y en algunos casos porque solo producen un recrecimiento completo del cabello en un número reducido de personas. Son particularmente efectivos cuando se trata de la pérdida de una pequeña cantidad de cabellos, pero su efecto beneficioso cesa cuando se detiene el tratamiento. El uso de finasterida no es apropiado para mujeres que puedan quedar embarazadas, ya que este medicamento puede causar defectos de nacimiento graves. Espironolactona, aunque su uso no está aprobado por Health Canada para esta indicación, es un fármaco que puede ayudar a las mujeres que pierden el cabello debido al exceso de testosterona. La biotina es un tipo de vitamina que fortalece el cabello y las uñas y se usa a menudo como coadyuvante.

Los corticosteroides son otro tipo de medicamento que se puede usar para ciertos tipos de pérdida de cabello. Los casos menos graves de alopecia areata a veces se tratan inyectando corticosteroides en las áreas afectadas. Los corticosteroides sistémicos (tabletas) provocan efectos secundarios duraderos y solo se usan en casos más graves.

Cuando la alopecia areata es resistente, otro tratamiento consiste en provocar deliberadamente una reacción alérgica (dermatitis de contacto) con una sustancia química aplicada en el cuero cabelludo. Este tratamiento causa una erupción y, a menudo, el cabello vuelve a crecer en esta área unos meses más tarde. Sin embargo, este método de tratamiento puede resultar desagradable.

Algunas personas que están perdiendo el cabello tienen niveles de hierro o zinc ligeramente bajos y pueden beneficiarse del uso de suplementos de estos minerales.

Si una enfermedad sistémica causa la caída del cabello, su tratamiento puede ayudar a restaurar el crecimiento del cabello.

En casos de alopecia severa de cualquier forma, la medicación puede reducir la caída del cabello, pero no eliminar la causa. Para superar este inconveniente, es posible someterse a una cirugía o llevar una peluca o un postizo. También está bien aprender a soportar la caída del cabello y no buscar otras formas de tratamiento médico.

El tratamiento quirúrgico suele incluir un trasplante de cabello. El cirujano toma pequeños injertos de cuero cabelludo, cada uno con 2-3 cabellos, de áreas donde el cabello es grueso y los trasplanta a áreas calvas del cuero cabelludo. Cuando el cabello es ondulado o rizado, cada injerto lleva menos cabello por centímetro cuadrado, y este también es el caso de las personas cuyo color de cabello es similar al de la piel

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