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¿Por qué es importante el zinc?

El zinc es un mineral esencial en la dieta. La ingesta diaria recomendada de zinc es de 11 mg para hombres y 8 mg para mujeres. La mayoría de las personas satisfacen sus necesidades diarias comiendo carne o aves, pero otras fuentes dietéticas importantes son los lácteos, las legumbres, los cereales integrales, los cereales fortificados para el desayuno, las nueces, el germen de trigo, el cangrejo, los camarones y las ostras. De hecho, las ostras contienen más zinc que cualquier otro alimento. Si por alguna razón estos alimentos no son atractivos, se pueden comprar suplementos de zinc en su farmacia local o tienda de salud. Los suplementos de zinc se venden como gluconato de zinc, sulfato de zinc y acetato de zinc, ninguno de los cuales es mejor que el otro.





La deficiencia de zinc es poco común en América del Norte. Si ocurre una deficiencia de zinc, generalmente se debe a una ingesta insuficiente de zinc, malabsorción, mayor pérdida de zinc del cuerpo o mayor demanda de zinc del cuerpo. Aquellos que puedan estar en riesgo de deficiencia o insuficiencia de zinc deben incluir una buena fuente de zinc en su dieta diaria y complementar con zinc cuando corresponda. Las personas con enfermedades gastrointestinales como colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, etc. u otras enfermedades crónicas como diabetes, enfermedad de células falciformes, enfermedad hepática crónica, etc. tienen un mayor riesgo de deficiencia de zinc. Los vegetarianos también pueden ser más propensos a la deficiencia de zinc que otros. Esto se debe a que las dietas vegetarianas suelen incluir mayores cantidades de legumbres y cereales integrales, que contienen fitatos. El fitato se une al zinc, inhibiendo así su absorción. Además, el zinc puede agotarse debido a los altos niveles de estrés. La deficiencia grave de zinc puede afectar los niveles de testosterona y provocar impotencia.

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Para evitar efectos secundarios, asegúrese de mantenerse dentro de la dosis diaria recomendada de zinc. La ingesta máxima tolerable para hombres y mujeres es de 40 mg por día. El consumo a largo plazo por encima de este valor se asocia con efectos adversos para la salud. La sobredosis de zinc se asocia con náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, calambres abdominales y dolor de cabeza. El límite superior no se aplica a las personas tratadas por deficiencia de zinc por su proveedor de atención médica; sin embargo, los proveedores deben monitorear a los pacientes para detectar cualquier evento adverso.

El zinc no solo aumenta la inmunidad, el crecimiento y el desarrollo, sino que también es un gran mineral para los hombres, ya que parece desempeñar un papel importante en el mantenimiento de la salud de la próstata. El cáncer de próstata es una de las principales causas de muerte por cáncer en los hombres en los Estados Unidos, y la mayoría de los hombres mayores tienen algunas células prostáticas anormales, por lo que los investigadores están cada vez más interesados ​​en formas de proteger la próstata. Si bien no conocemos el papel del zinc en la próstata, sabemos que la próstata acumula más zinc que cualquier otro tejido blando del cuerpo. Además, las próstatas cancerosas tienen niveles más bajos de zinc que las próstatas normales. Varios estudios han demostrado un vínculo entre el aumento de la ingesta de zinc en la dieta y la reducción de la incidencia de cáncer de próstata. Se ha demostrado que la deficiencia grave de zinc en humanos causa calvicie y problemas en el cuero cabelludo, y cuando se restablece el zinc en la dieta, estos problemas se revierten. También se ha demostrado que el zinc detiene el envejecimiento del cabello. Un médico que tomó zinc durante un año revirtió las canas y finalmente recuperó su color original. El zinc también es responsable de garantizar el correcto sentido del gusto y el olfato.

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Según un estudio, una niña de 4 años con pérdida de cabello fue tratada con un suplemento de zinc de 50 mg durante seis meses. Después de 3 semanas, la caída del cabello se detuvo. En su seguimiento de 4 meses, no hubo signos aparentes de pérdida de cabello y hubo un crecimiento significativo de cabello nuevo. En pruebas de laboratorio, los animales alimentados con suplementos de zinc mostraron más signos de crecimiento del cabello, mientras que los animales que tenían deficiencia de zinc perdieron el cabello. Se observaron cambios en la estructura de la proteína del cabello en animales con deficiencia de zinc.

El zinc está involucrado en casi todas las funciones corporales, afecta el crecimiento del cabello y juega un papel funcional importante en la circulación de los folículos pilosos. Hasta el momento, no se ha descubierto el mecanismo exacto de cómo el zinc afecta la caída del cabello. Sin embargo, hay informes de que el zinc es un inmunomodulador potente y dependiente de la dosis de los folículos pilosos. También es un potente inhibidor de la degeneración del folículo piloso y acelera la recuperación de los folículos pilosos. Además, muchos estudios han demostrado una relación entre las concentraciones séricas de zinc y la caída del cabello.

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